Il mio cane ha paura, perchè?

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I motivi per cui il cane ha paura non sono sempre facili da individuare: le fobie possono essere legate ad esperienze negative di quando era cucciolo o, per i cani abbandonati, a maltrattamenti subiti in passato. Fondamentale comunque è il ruolo che gioca la tempra del soggetto nella manifestazione comportamentale che il cane ha di fronte ad uno o più eventi traumatici.

Quindi? Come mi accorgo che il mio Fido ha paura?

Innanzitutto, come già accennato, non va dimenticato che ciascun cane è un individuo a sé, con il proprio carattere, il proprio bagaglio genetico ed esperienziale. Questo, davanti ad un’emozione forte come la paura o il panico, porterà a reazioni completamente diverse a seconda del soggetto: la postura tipica è quella di un cane retratto, con la coda tra le gambe, tremolante e con la testa e le orecchie basse, quasi a sottrarre lo sguardo dal pericolo. Tuttavia, un cane dominante, tenderà invece a difendersi, a mostrare i denti, ringhiare o addirittura attaccare se lo ritiene necessario. Purtroppo, questo tipo di reazioni, di rado sono commisurate alla reale entità del pericolo.

Quindi cosa fare?

Ogni caso andrebbe valutato singolarmente, per poter individuare la linea di azione adatta di volta in volta.

Per prima cosa occorre sempre conquistare la fiducia e la stima del nostro cane: noi dobbiamo rappresentare per lui una sicurezza, un porto sicuro. Questo non deve avvenire mai imponendosi con le cattive, soprattutto su un soggetto già tendente a spaventarsi; infatti, come in natura, il capobranco non è il più prepotente o il più aggressivo, ma è il più forte – nel senso di leader-, ossia colui che merita di essere seguito e preso ad esempio.

Il cane deve percepire che siamo sicuri di noi stessi, calmi ed equilibrati, che siamo in grado di difenderlo anche da ciò che per lui rappresenta una minaccia; solo così si sentirà protetto e acquisterà anche più fiducia in se stesso.

Una volta che queste semplici regole di base sono state chiarite, occorre individuare la fonte di paura e desensibilizzare il nostro Fido. Evitare quindi di spingere coattamente il cane verso la fonte di stress, sgridandolo, picchiandolo o mortificandolo. Si otterrà l’unico effetto di acuire la sua paura, aggiungendo eventi negativi su eventi negativi. Così come non bisognerebbe rinforzare le paure ingiustificate, rassicurandolo troppo con coccole ed eccessivi atteggiamenti protettivi. Questo finirebbe per confermare al nostro amico che ha ragione ad avere paura e che il comportamento che sta assumendo è corretto.

La desensibilizzazione, consiste nel sottoporlo gradualmente allo stimolo negativo, a piccolissime dosi crescenti, fino a che si ritroverà davanti al problema, che prima lo terrorizzava, senza accorgersene più. In questo meccanismo, è spesso necessario inserire come coadiuvanti, il gioco e varie distrazioni, che aggiungano positività e rendano tutto il più dolce possibile.

Per concludere, capire l’animo del nostro piccolo amico è, come sempre, fondamentale per aiutarlo. Tuttavia, non bisogna mai esagerare con il fai da te ed affidarsi a Veterinari comportamentalisti, nei casi che non si risolvono con queste semplici accortezze.

Dott. Piercarlo Amati

Medico Veterinario Barkyn