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Diabete mellito nel cane: sintomi, diagnosi e terapia

Il diabete mellito è una delle malattie endocrine più frequenti sia nel cane che nel gatto. Scopriamo insieme i tipi esistenti e i sintomi.

Morena Cena

Morena Cena

Veterinaria
3 min di lettura

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Che cos’è il diabete mellito?

Il diabete mellito è un disturbo del metabolismo dei carboidrati dovuto ad una carenza di insulina, assoluta (tipo I, ridotta produzione) o relativa (tipo II, insulino-resistenza).
L’insulina è un ormone prodotto dal pancreas, la cui funzione è quella di mantenere la concentrazione di glucosio nel sangue entro limiti fisiologici e di trasportarlo all’interno delle cellule che ne necessitano per il loro normale funzionamento.
I pazienti diabetici non riescono pertanto a mantenere sotto controllo il loro livello di glucosio nel sangue, che aumenta causando iperglicemia.

Diabete di tipo I

Nel cane (diversamente dal gatto) la forma piu’ diffusa di diabete è quella di tipo I ovvero caratterizzata da una ridotta produzione di insulina da parte delle cellule-beta del pancreas in seguito alla loro distruzione. Le cause non sono ancora state realmente chiarite, ma si pensa siano di natura auto-immune. La comparsa può essere favorita da malattie predisponenti come pancreatiti, morbo di Cushing, infezioni croniche etc.

Diabete di tipo II

Il diabete di tipo 2 colpisce soprattutto l’uomo e il gatto ed è associato all’obesità. In questa situazione l’insulina c’è, ma l’organismo non è ricettivo al suo effetto, oppure l’ormone viene escreto in minore quantità. Nel cane è meno frequente.

Diabete indotto dal progesterone

Il diabete progesterone indotto è tipico della cagna femmina intera ed è l’unica forma che può regredire senza trattamento insulinico, a patto che venga riconosciuto in tempo e che la cagna venga sterilizzata.
Il progesterone è un ormone che provoca insulino-resistenza (cioè una minor sensibilità del soggetto all’effetto dell’insulina di ridurre il glucosio nel sangue). Le cagne possono, anche solo temporaneamente, sviluppare iperglicemia durante l’estro ed il diestro (la fase immediatamente successiva) per poi tornare normali alla fine del calore. La manifestazione però si ripresenterà certamente nei cicli successivi, aggravandosi di volta in volta ed arrivando alla fine alla totale distruzione delle cellule beta (diabete di tipo I) e quindi alla permanenza della sintomatologia.

Diabete conseguente alla somministrazione di farmaci

Alcuni farmaci possono provocare insulino-resistenza: i corticosteroidi (cortisone) ad esempio se somministrati per lunghi periodi, inducono la produzione di glucosio a partire dai grassi dell’organismo, aumentando la glicemia.

Segni clinici, diagnosi e terapia

I sintomi tipici del diabete canino sono rappresentati da:

  • aumento della sete e dell’urinazione (rispettivamente polidipsia e poliuria);
  • eccessivo aumento di appetito (polifagia);
  • perdita di peso.

La diagnosi si effettua tramite semplici esami di laboratorio che evidenziano l’aumento del glucosio nel sangue (iperglicemia), la sua presenza nelle urine (glicosuria) e l’aumento delle fruttosamine.

La terapia d’elezione consiste nella somministrazione di insulina e in un regime dietetico a basso contenuto di carboidrati. Dopo l’avvio della terapia insulinica sono necessarie visite di controllo frequenti con eventuale esecuzione di “curve glicemiche”, ovvero rilevazioni della glicemia ogni 2 ore in un intervallo di tempo di 12 ore, al fine di capire se la dose di insulina prescritta è adeguata.
Se la malattia è tenuta adeguatamente sotto controllo la qualità e l’aspettativa di vita sono comunque ottime.

Dott.ssa Morena Cena
Medico Veterinario Barkyn

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